La démocratie chez les abeilles – Un modèle de société

29,50 

Auteur : Thomas D. Seeley

Éditeur :  Éditions Quae, 2017
Format : 16 x 24 cm
Pagination : p. 256
ISBN :  97827592-2599-6

traduction de Jane Bulleyment

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Description

Thomas D.Seeley nous révèle les capacités incroyables de ces insectes

Chaque année, les abeilles se trouvent devant une question de vie ou de mort : Celles du choix et du déplacement vers une nouvelle demeure. Thomas D.Seeley nous révèle les capacités incroyables de ces insectes à prendre des décisions collectivement – et démocratiquement.
Au début de l’été, lors de l’envol de la vieille reine (accompagnée des deux tiers de sa ruche trop peuplée), une équipe d’éclaireuses part à la recherche d’un nouveau nid.

L’essaimage, une décision collectivement et démocratiquement

Elles exécutent des danses pour décrire les nouveaux sites potentiels. Elles engagent un inlassable débat avec l’ensemble des abeilles de la ruche pour arriver, enfin, à un consensus sur le nid choisi. Dès lors que l’adhésion est totale, l’envol est immédiat et l’essaim s’installe dans sa nouvelle demeure.

Un chercheur d’une ingéniosité hors pair

L’auteur nous raconte cette histoire fabuleuse, dont il a étudié tous les aspects avec la passion d’un amoureux des abeilles et l’ingéniosité d’un chercheur hors pair. Il met à nu les mécanismes décisionnels dont les éléments clés sont : l’absence d’un leader, un comité d’experts, le partage des informations, le débat contradictoire, le consensus. Nous voyons là une forme de démocratie participative à l’œuvre et son bénéfice au niveau de la réussite de l’espèce.
Au-delà des aspects strictement comportementaux de l’essaimage, il nous emmène dans les coulisses neuronales de la prise de décision dans des populations animales contrastées. Il révèle des similarités de fonctionnement entre deux entités cognitives bien différentes (mais d’un même poids): un cerveau de primate et une colonie d’abeilles. Au niveau unitaire, l’opinion (dansée) d’une seule abeille serait l’équivalent de l’excitation d’un seul neurone chez le primate.

L’auteur
Thomas D. Seeley est professeur au département de Neurobiologie et science du comportement
de l’Université de Cornell aux USA et auteur
de deux ouvrages (Honeybee Ecology : a Study
of Adaptation in Social Life en 1986 et Wisdom in the Hive en 1995) dont le dernier a reçu la médaille d’Or d’Apimondia. Il a également reçu le prix Alexander Von Humboldt et la bourse Guggenheim. L’étendue et l’importance de ses travaux lui ont valu de voir une espèce d’abeille porter son nom (Neocorynurella seeleyi).

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